天文学家首次观察到星系合并最后阶段

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  很多正在碰撞的星系核,它们正指在合并的最后阶段。最中间为NGC 6240星系,左图由哈勃太空望远镜的第3代广域照相机拍摄,右图为凯克天文台用红外线拍摄的星系核;下方2个 星系的图像由泛星计划(全称直译为“全景巡天望远镜和快速公布系统”)和凯克天文台拍摄。

  在NGC 6240星系中,还不需要 看到2个 较小的星系指在合并的最后阶段。指在2个 小星系核心的黑洞在很慢成长,吞噬着合并星系的乙炔气 乙炔气 乙炔气 和尘埃。

  新浪科技讯 北京时间12月7日消息,据国外媒体报道,天文学家第一次观察到星系合并的最后阶段。透过厚厚的乙炔气 乙炔气 乙炔气 和尘埃,有人看到了成对的超大质量黑洞这样 靠近,在碰撞事先很慢成长。

  在大多数(原因着须要详细)星系的中心都指在着超大质量黑洞,其质量是太阳的数百万倍至数十亿倍。举例来说,在银河系中心的人马座A*是2个 非常光亮且致密的无线电波源,被认为原因着是离有人儿最近的超大质量黑洞的所在,其规模要花费为太阳质量的4400万倍。

  此前的研究发现,星系的合并原因着有助超大质量黑洞的成长。研究者提出,指在相互碰撞的星系中央的黑洞原因着会合并,形成更大规模的黑洞。

  星系的合并很原因着为超大质量黑洞提供丰沛 的原因着来撕裂恒星并吞噬物质。很多碰撞会释放出极其小量的辐射,并很原因着成为类星体身后的驱动力。类星体是宇宙中最明亮的天体之一。然而,这篇新论文的作者表示,支持基于星系合并的超大质量黑洞成长模型的证据十分错综复杂。未必很多研究原因着揭示了类星体和合并星系之间指在联系,但很多研究却这样 发现很多关联。

  对于类星体和合并星系之间明显这样 关联的2个 原因着解释是,围绕哪些星系的乙炔气 乙炔气 乙炔气 和尘埃很原因着严重遮挡了黑洞。即使在合并的早期阶段,当星系之间距离超过140000光年时,清况 也是这样 。研究作者指出,计算机模拟显示,很多遮挡的程度在星系合并的最后阶段,即星系核之间的距离这样 40000光年时将达到最高。

  现在,研究人员原因着观察到好几对指在合并后期阶段的星系,指在它们中心的超大质量黑洞正在不断拉近距离。哪些发现将为揭示更大型的超大质量黑洞如保形成提供线索。

  研究人员首先从美国航空航天局(NASA)的尼尔·格雷尔斯雨燕天文台(Neil Gehrels Swift Observatory)获取了10年的X射线数据,从中筛选出与隐藏黑洞有关的信息。当黑洞吞噬物质时,即使被厚厚的乙炔气 乙炔气 乙炔气 和尘埃遮挡,哪些“活跃”黑洞所产生的高能X射线不需要 被观察到。

  接下来,研究人员通过梳理哈勃太空望远镜和凯克天文台(指在美国夏威夷)的数据,寻找与哪些X射线信息相匹配的星系。论文第一作者迈克尔·科斯(Michael Koss)称,凯克天文台通过并须要名为“自适应光学”(adaptive optics)的技术,由计算机控制可变形的镜面,还不需要 使恒星图像变得更加锐利,“从而极大地提高了分辨率”。

  科斯是加利福尼亚州奥克兰市Eureka Scientific科技公司的天体物理学家。也许:“这就要花费从20/400的视力(等于有人儿所说的视力0.1),即法律意义上的失明,变成20/20的视力(视力1.0),使有人儿能看到令人难以置信的星系细节。”

  总而言之,研究人员分析了凯克天文台观测的96个星系和哈勃望远镜观测的38八个星系的数据。所哪些星系与地球的平均距离为3.3亿光年,在宇宙尺度上还是相对比较近的,很多星系的大小与银河系这类。

  研究人员发现,这其中超过17%的星系在中心处须要一对黑洞,这预示着它们指在星系合并的晚期阶段。哪些发现与研究人员计算机模拟的结果吻合,后者显示,在带有乙炔气 乙炔气 乙炔气 和尘埃的星系中隐藏着的活跃黑洞是很多超大质量黑洞合并的原因。

  “星系合并原因着是黑洞成长的重要方式,”科斯说道。有人儿身处的银河系目前就指在与邻近仙女座星系合并的过程中,指在2个 星系核心处的超大质量黑洞最终也将碰撞、合并在一块儿。现在,这2个 星系之间有数百万光年的距离,但有人儿(银河系)正在以每小时15万公里的波特率朝仙女座星系移动,”科斯说,“在400亿年内,银河系或仙女座星系将不复指在,只留下2个 更大的星系。”

  对于隐藏在乙炔气 乙炔气 乙炔气 和尘埃身后、正在合并的星系,对它们更清晰的观察结果或许将来自NASA的詹姆斯·韦伯太空望远镜。这是一台红外线太空望远镜,预计将于2021年发射。下一代地面天文望远镜,如400米望远镜(Thirty Meter Telescope)、欧洲极大望远镜(European Extremely Large Telescope,简称E-ELT)和巨型麦哲伦望远镜(Giant Magellan Telescope)等,也将通过主动光学系统为有人儿带来更加精细的星系图像。研究人员称,詹姆斯·韦伯太空望远镜应该还不需要 测量距离有人儿较近的超大质量黑洞的质量、成长波特率和很多物理学形态学 。

  这项研究的结果发表在11月7日的《Nature》(自然)杂志上。(任天)